Вифлеем

Младенец в кормушке в хлеву. Явление ангельского хора пастухам. Необычная звезда над городом. Такие ассоциации всплывают в уме каждого , кто хоть мало-мальски знаком с евангельским сюжетом и слышит название города - Вифлеем.

Расположившись в Палестинской автономии, всего в 8 километрах южнее Иерусалима, Вифлеем притягивает к себе ежегодно миллионы христианских паломников, а также туристов, желающих побродить по окрестностям, где родился основатель крупнейшей мировой религии.

Вифлеем, Израиль

Но эти места важны не только для христиан. Здесь находится предполагаемая гробница Рахиль, одной из жен патриарха Иакова. События описанные в ветхозаветной книге Руфь разворачиваются в этих местах. Царь древне-израильского государства Давид, пра-пра-пра… и еще много раз пра- прадедушка Христа также родился в этом небольшом городке, что делает Вифлеем далеко не последним по важности для иудеев.

Пещера Рождения ХристаНо история так сложилась, что населен он по большей части мусульманами - палестинцами, достаточно терпимо относящихся к расположенной здесь же крупной христианской общине. Скорее точками напряжения становятся разногласия между палестинцами и евреями, поэтому с точки зрения безопасности, израильские власти время от времени перекрывают сроком до нескольких дней КПП ведущие из Вифлеема, как части Палестинской автономии, в Израиль.

Площадь в ВифлеемеВо время христианских праздников здесь становится особенно людно. Большинство приезжают, чтобы посетить предполагаемое место рождение Христа над которым была воздвигнута Базилика Рождения Христа. В остальное же время можно более или менее свободно прогуляться по улочкам этого городка и без особой суматохи вдохнуть в себя аромат истории последних трех с лишним тысячелетий.